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さくら豆知識

  いろんな視点からさくらの話題を発信♪

第7回
個性たっぷり!日本三大桜をご紹介!

皆さんこんにちは。
毎年、花粉を気にせずお花見が楽しめないかと思っている、
ライフビジネスウェザー気象予報部の窪田です。

毎春、日本列島をピンク色に染め上げるさくら。

ただ、ひとえにさくらと言っても、その種類は豊富で、なじみの深い「ソメイヨシノ」をはじめ、
「ヒカンザクラ」、「エゾヤマザクラ」、「チシマザクラ」など様々あり、
日本には600種以上、本数はソメイヨシノだけで一千万本とも言われています。

そんな数あるさくらですが、国は1922年に5本のさくらを天然記念物に指定しました。
さらに、その中の3本、「三春滝桜(みはるたきざくら)」、「山高神代桜(やまたかじんだいざくら)」、「根尾谷薄墨桜(ねおだにうすずみざくら)」を日本三大桜と呼んでいます。

今回は、この日本三大桜について紹介していこうと思います。

さくらで創り上げた滝のような三春滝桜

まず最初に紹介するのは、福島県田村郡三春町にある「三春滝桜」です。

三春滝桜は、ベニシダレザクラで、樹齢は1000年以上と推定され、
高さ13.5メートル、枝の長さは最大で14.5メートルなど、圧巻の大きさを誇っています。

四方に伸びた枝から、薄紅色の小さな花を無数に咲かせる姿は、
まさに水が流れ落ちる滝のような美しさです。
その姿から、滝桜と呼ばれるようになったと言われています。
三春滝桜.jpg
さらに夜になると一段と魅力を増します。理由はライトアップです。

毎年開花の時期に合わせてライトアップが実施され、昼間とは違った美しさで魅了してくれますよ。
ぜひご覧になって下さい。

三春滝桜は2011年の東日本大震災で折れた小枝があったものの、その後も力強く咲き続け、
復興のシンボル的な存在ともなっています。

日本最古で最大級の山高神代桜

次に紹介するのは、山梨県北杜市武川町にある「山高神代桜(やまたかじんだいざくら)」です。

山高神代桜は、樹齢が1800年とも2000年とも言われ、根本や幹周りは11.8メートルもあり、
日本最古で最大級のエドヒガンザクラと言われています。
山高神代桜.jpg
その昔、神話の武将ヤマトタケルノミコトが遠征の帰り道にこの地に立ち寄り、
その際に植えたとされていているとか…。
想像がつかないような昔から咲き続けているさくらなんですね。

山高神代桜は実相寺(じっそうじ)というお寺の境内にあり、
神代桜のほかにソメイヨシノが30本、ラッパ水仙が15万株も植えられています。

さくらが見頃を迎えるころには、水仙も咲き乱れ、残雪の南アルプスをバックに、
すばらしい景色が楽しめますよ。

色彩豊かな根尾谷薄墨桜

最後に紹介するのは、岐阜県本巣市にある「根尾谷薄墨桜(ねおだにうすずみざくら)」です。

根尾谷薄墨桜は、エドヒガンザクラで、樹齢は1500年余と推定され、
高さは16メートル、根の周りは9.9メートルにもなる大木です。
根尾谷薄墨桜.jpg

最大の特徴は、つぼみ、開花時、散り際で色を変えることです。

つぼみの時は薄い桜色、開花時には白色、
そして散り際には名前の由来ともなった淡い墨色と、見事に色彩を変化させ楽しませてくれます。

また開花の時期に合わせてライトアップも行なわれ、昼とは違った幻想的な姿を見せてくれますよ。

近くには「うすずみ温泉」という日帰り温泉もあるそうなので、
観賞に行った際は立ち寄ってみてはいかがでしょう。

気になる今年の開花と見頃は?

さて、ここまで紹介してきた日本三大桜、今年はいつ咲いて見頃になるのでしょうか?

実は山高神代桜と根尾谷淡墨桜はすでに開花済みで、
ライフビジネスウェザー発表の第10回さくら開花・見頃予想によると、
三春滝桜も4月15日には開花する予想です。

見頃となるのは、山高神代桜4月9日~、根尾谷淡墨桜4月10日~、三春滝桜4月21日~と、
4月中旬~下旬には満開の桜が楽しめそうですね。

なお、予想は毎週金曜日に発表しています。
最新のさくら開花・見頃予想はこちらをご覧下さい。

名木はこれだけにあらず

今回紹介した日本三大桜はもちろん、日本五大桜、さくら名所100選、別選さくら名所など、
個性的で美しいさくらが、日本にはまだまだたくさんあります。

一本でも存在感のあるさくら、並木となって咲き揃うさくら、
街の風景の一部としてとけ込むように咲くさくら。

この春は日本三大桜も見に行きつつ、あなただけのmy三大桜を探してみませんか?
一本桜.jpg

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